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LES ENVIRONS

Chef Boutonne, notre ville la plus proche, à 3 km, avec son château de conte de fée, ses lavoirs anciens bouillonnant d’eau source, est le cadre d’un marché animé, où se vendent poissons frais et produits locaux. Le pineau des Charentes, l’apéritif local, est servi au café en terrasse sur la place.

Il est facile d’obtenir un permis de pêche pour une journée de pêche à Chef-Boutonne dans le lac bien fourni du Château de Javarzay. Le château et le musée sont ouverts au public et méritent un détour.

A quelques kilomètres seulement, vous découvrirez, à Melle, non moins de trois magnifiques églises romanes, dont l’une est reconnue par l’UNESCO et devient l’été le site du prestigieux Festival de musique classique. Vous pourrez prendre le temps également de visiter les Mines d’Argent et leur jardin carolingien qui datent du cinquième siècle. 

L’abbaye royale de Celles sur Belle avec ses jardins, est un imposant témoignage de l’architecture de la Renaissance, et c’est le lieu du festival de musique baroque, fin août.

Poursuivons sur le thème de la musique, pour vous signaler les opéras de qualité exceptionnelle proposés en plein air, au mois d’août dans l’amphithéâtre romain de Sanxay.

 

LA RÉGION

La région entière est parsemée de petites églises exquises du XIème et XIIème siècles, de monuments de l’époque médiévale, de traces de la préhistoire, ainsi que de l’époque romaine. Les Tumulus de Bougon sont d’un intérêt particulier, car l’une des nécropoles néolithiques les plus anciennes d’Europe

Niort, capital des Deux-Sèvres, se trouve à 45 minutes de route de Mandegault. Riche en histoire, datant du moyen âge, le Donjon de Niort qui domine la rivière, la Sèvre Niortaise, est un imposant témoignage des rois Plantagenêt. Prenez le temps de visiter le Pilori datant de la Renaissance, et de vous rendre au marché, où une profusion de produits locaux s’offrira à vous, des paniers de noix fraîches, de fromages de chèvres, de spécialités régionales et de poissons frais en provenance de l’Ile d’Oléron. Toujours à moins d’une heure de route, vous trouverez les cours d’eau arborés du Marais Poitevin, connu également sous le nom de Venise Verte, ainsi que le Futuroscope, parc à thème de l’image. Poitiers, avec son église romane Notre Dame la Grande, le Baptistère St Jean, d’une grande rareté, datant du 4ème siècle, ainsi que ses magasins, cafés et restaurants, font une belle sortie. Vous pourrez visiter Angoulême, ville d’art et d’histoire, et abritant l’excellent Musée national de la Bande Dessinée, Cognac (pour des raisons évidentes) ou Saintes avec son amphithéâtre romain.

Le port fort agréable de La Rochelle, à une heure et demie de route, où vous apprécierez ses deux tours, ses galeries d’art, ses musées et son superbe aquarium. Ou peut-être voudrez-vous tout simplement vous détendre et absorber l’ambiance sur la terrasse d’un des nombreux cafés ou restaurants en bordure de mer, ou vous allonger sur la plage de sable, à quelques pas du centre ville. Le port naval de Rochefort vaut le détour, rien que pour y admirer la reconstruction méticuleuse de la frégate du 16ème siècle, l’Hermione, ou pour faire une petite virée en mer vers l’île de Ré ou l’île d’Aix.

Pour ceux qui adorent les animaux, il y a non loin du Clos des Jardins, l’asinerie de Dampierre sur Boutonne, une ferme d’élevage spécialisée dans l’adorable Baudet du Poitou. A Chizé, se trouve le Zoodyssée, parc animalier d’espèces européennes. La Vallée des Singes à Romagne, centre impressionnant dédié à la sauvegarde d’espèces de singes en voie de disparition, et organisé de manière réfléchie, se trouve être un grand favori de nos invités.

 

ACTIVITÉS

Cette région est riche en sentiers balisés pour les promeneurs ou randonneurs. Découvrez les anciens fours à pain délabrés, des puits en pierre, des vieux ponts pittoresques, d’anciennes chapelles, et si vous avez trop chaud car, rappelons-le, cette région est deuxième après la Côte d’Azur pour son taux d’ensoleillement, trempez vos pieds dans l’eau glacée d’un des vieux lavoirs en pierre qui se trouvent aux bords des rivières.

C’est aussi un endroit idéal pour faire du vélo en douceur car il y a peu de circulation et de nombreux sentiers à travers champs et bois, agrémentés de charmants coins pique-nique.

Pour les cavaliers expérimentés, la meilleure manière d’apprécier la campagne est à cheval. Dans ce cas pourquoi ne pas faire une escapade à cheval en famille avec les excellentes Ecuries du Breuil à 3km de chez nous ?

Pour les amoureux de l’eau, il y a la mer à La Rochelle où l’on peut nager, faire du bodyboard, écumer les plages. Un grand choix de piscines de plein air sont à votre disposition ainsi que de lacs ou réservoirs avec plages de sables, et des rivières pour nager, si toutefois vous parvenez à vous extirper du jardin et de la piscine des Clos des Jardins ! Il y a également le Lac du Lambon, dans son écrin de bois naturel, où se trouvent une piscine flottante à l’intérieur du lac, de l’acro-branche, et où l’on peut faire de la pêche et du bateau. Plusieurs autres lacs pour la pêche se trouvent dans les environs ; vous n’aurez pas à jeter votre ligne loin pour en trouver.

Le fin fond des Deux-Sèvres « sauvage », offre de nombreuses possibilités aux artistes en herbe. La qualité de la lumière y est exceptionnelle, transformant le quotidien en une vision toute particulière. Alison et Francis, avec leurs parcours dans les Beaux-Arts et le Design, sont toujours à la disposition des invités qui le souhaitent, pour offrir des conseils ou de l’aide, de manière informelle, côté dessin et peinture… une bonne excuse pour eux de faire une pause pendant le désherbage du jardin !

Il y a une grande diversité de faune à découvrir et identifier pendant votre séjour. Entre autre, piverts, huppes, martins-pêcheurs, rossignols, hiboux, busards ! Vous y découvrirez également une sélection fascinante de lézards, mantes religieuses, coléoptères, libellules géantes, vers luisants, papillons et papillons de nuit de toutes espèces. Tout cela a été identifié dans nos terres ! Restons au royaume des animaux un instant, car il ne faut pas oublier nos poules et moutons qui apprécient toujours un peu d’attention.

De nombreux terrains de golf à 18 trous sont accessibles, pour la plupart, à moins d’une heure de route de Mandegault. Le plus près, à 40 minutes, se trouve à Niort, avec un bon restaurant, suivi de St Cyr et Beauvoir, près de Poitiers, puis Angoulême, Saintes et Cognac avec un terrain de 27 trous aux Forges, Ménigoute.


Les plaisirs simples de la vie rurale sont à l’appel aussi. Les marchés où se vendent de bons produits locaux de qualité sont encore à appréciés dans cette partie de la France, et il s’y trouvent également de bons restaurants locaux avec un menu du jour à des prix raisonnables. C’est avec plaisir que nous pourrons partager avec vous nos connaissances de la région, selon votre budget et vos préférences.


Les Marchés

Les marchés locaux, ‘marchés de France’ sont des endroits merveilleux pour déguster l’atmosphère locale et trouver des produits régionaux frais. Il y en a tellement, la liste ci-dessous est une sélection de nos mazrchés préférés dans des lieux que vous êtes probable de visiter. Soyez prêt à démarrer assez tôt car les marchés ferment généralement vers midi. Nous sommes gâtés ici en Poitou-Charentes avec des livraisons quotidiennes de poisson et de fruits de mer frais (sauf le lundi) des ports de pêche de Fourras et des îles d’Oléron et de Ré. Les spécialités locales comprennent une merveilleuse diversité de fromages de chèvre (la forme dicte le goût!); Ne manquez pas le Chabichou d’Appellation Controlé, le beurre d’Echiré et le Farci Poitevin, un délicieux pâté principalement à base de blettes et qui contient toute sorte de ‘verdure’ de saison. Ne manquez pas le célèbre Tourteau Fromagé, un cheesecake local à base de fromage de chèvre frais avec un chapeau brûlé que l’on pourrait confondre avec du chocolat noir!


Vendredi

Melle - grand marché, produits locaux
Coulon - produits frais
Niort – marché couvert, produits frais et alimentation
La Rochelle - marché couvert, poissons, fruits de mer, produits frais

Samedi

Chef Boutonne - produits locaux frais
Saint Maixent l’Ecole - marché couvert 
Couhé - produits frais
Civray - produits frais
Ruffec - produits frais
Saint Jean d’Angély - produits locaux frais
Niort – marché couvert, produits frais et alimentation
La Rochelle - marché couvert, poissons, fruits de mer, produits frais

Dimanche

Coulon - produits frais
Niort – marché couvert, produits frais et alimentation
La Rochelle - marché couvert, poissons, fruits de mer, produits frais

Mardi

Lezay – marché prodigieux, produits frais et bétail
Niort – marché couvert, produits frais et alimentation
Civray - produits frais
La Rochelle - marché couvert, poissons, fruits de mer, produits frais


Mercredi

Celles sur Belle - produits frais
Ruffec - produits frais
Saint Jean d’Angély - Beau marché avec des produits locaux frais
Niort – marché couvert, produits frais et alimentation
La Rochelle - marché couvert, poissons, fruits de mer, produits frais



Jeudi

 Brioux sur Boutonne - produits frais
Sauze Vaussais - grand marché, produits frais
Niort – marché couvert, produits frais et alimentation
La Rochelle - marché couvert, poissons, fruits de mer, produits frais


 

Restaurants

Nous avons de très bons souvenirs de halte aux alentours de «midi» et de tomber sur un petit café / bistro, souvent simple d’apparence, qui propose un menu du jour composé de produits simples et frais.

C'était il y a déjà quelques années et malheureusement, les choses ont changé; trouver de bons restaurants devint alors un peu la chance du hasard. Cependant, notre persévérance a porté ses fruits et en tant que gastronomes qui se passionnent pour la bonne cuisine, c’est avec un grand plaisir que nous partageons notre expérience sans grande ampleur dans le petit guide ci-dessous. De manière générale, le menu du midi disponible en semaine est très bon, mais essayez d’obtenir une table à 12h30 pour éviter toute déception, car le menu du jour se vend comme des petits pains. Cette petite sélection, dans des endroits clés que vous aimerez visiter lors de votre séjour ici, est rangée par ordre de proximité.

 

Une découverte rare, univers décalé itime dirigé par un sommelier et sa femme chef.

Cuisine maison avec accord mets et vin

Ambiance décontractée et informelle avec seulement trois tables. Réservation indispensable.

Aux Choeurs de Bacchus

2 Rue du Bois Neuf À Courtanne,

79110 Pioussay

Tel: 05 49 27 65 59


Café-restaurant simple sur la place du marché, propriétaires parlant anglais

L’Hotel des Voyageurs

18 - 20 Place Cail,

79110 Chef-Boutonne 

Tel: 05 49 29 73 13


Niché dans une petite rue et proche de la place du marché, belles pizzas a pâte fine, des steaks, et le fameux farci poitevin.

Pizzeria Jos

1 rue Seillon,

79110 Chef Boutonne

Tel: 05 49 29 62 31


Excellent menu du jour, jolie cour pour les repas en plein air. À côté de l’abbaye, ouvert le dimanche midi.
Attention, l’entrée principale donne l’impression que le restaurant est fermé mais il suffit de pousser la porte.

Nous adorons cet endroit - jamais été déçus!

Hostellerie de l’abbaye

1 Place des Epoux Laurant,

79370 Celles-sur-Belle

Tel: 05 49 26 03 18


«menu ouvier» pour les travailleurs sans chichi très simple et très typique de la restauration rapide campagnarde.

Le relais de la peruse

D19,

16240 Montjean

Tel: 05 45 31 32 48


L’Adress

Restaurant français moderne avec un excellent menu du midi en semaine

1 Rue des iris

79000 Bessines

Tel: 05 49 79 41 06


Gastronomie française d'avant-garde artistique

La Belle Etoile

115, quai Maurice Métayer 
79000 Niort

Tel: 05 49 73 31 29


Bistro branché non loin du Donjon de Niort et de la Sèvre.

LES PLANCHES

18 Rue Pierre Antoine Baugier

79000 Niort

Tel: 05 49 24 90 91


Gastronomie française dans un cadre charmant au bord de la rivière. Traditionnel et assez formel.

La Roussille

Impasse de la Roussille 

79000 Niort

Tel: 05 49 06 98 38


Une réputation de longue date et bien que nous n’ayons pas été pendant quelques temps, nos clients le recommandent vivement. Le chariot de fromage est exceptionnel

L'AUBERGE DU CHEVAL BLANC

La Gare,

16230 Luxé

Tel: 05 45 22 23 62

Cette région est riche en sentiers balisés pour les promeneurs ou randonneurs. Découvrez les anciens fours à pain délabrés, des puits en pierre, des vieux ponts pittoresques, d’anciennes chapelles, et si vous avez trop chaud car, rappelons-le, cette région est deuxième après la Côte d’Azur pour son taux d’ensoleillement…

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Les marchés locaux, ‘marchés de France’ sont des endroits merveilleux pour déguster l’atmosphère locale et trouver des produits régionaux frais.

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Le Poitou-Charentes regorges de bonnes adresses dans des lieux atypiques

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Bistrot animé dans un décor vintage

La Serruerie

28 rue des grandes écoles

86000 Poitiers

Tel: 05 49 41 05 14


Français traditionnel servant des produits locaux, principalement biologiques

Belle serre ‘Eiffel’ à quelques minutes du Vieux Port

Les quatres Sergeants

49 Rue Saint-Jean du Pérot,

17000 La Rochelle

Tel: 05 46 41 35 80


Français traditionnel avec un menu qui change tous les jours

Restaurant familial très intime

L’amaranthe

14 Rue Bletterie,

17000 La Rochelle

Tel: 05 17 83 07 21


Excellente cuisine française à quelques minutes du Vieux Port

La Fleur de Sel

45 Rue St Jean du Pérot,

17000 La Rochelle

Tel: 05 46 41 17 06






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